• MundoCiencia Oficial

¿Por qué los gatos hacen "miau"?

Los gatos domésticos son una especia única en la forma en que se comunican y usan sus voces con nosotros los humanos. No es común que los gatos maúllen entre ellos (a diferencia de los perros que se ladran entre sí), por lo que el clásico "miau" pareciera ser un lenguaje exclusivo entre gatos y humanos. Pero ¿Qué hace que nuestros amigos felinos quieran ser tan "conversadores" con nosotros?


Créditos: abengalcat.com


La respuesta tiene que ver con la domesticación, dijeron los expertos a WordsSideKick.com.


Antes de que los gatos fueran domesticados por los humanos hace casi 10.000 años, eran en general solitarios, escribieron John Bradshaw y Charlotte Cameron-Beaumont en el libro "El gato doméstico: la biología de su comportamiento" (Cambridge University Press 2000). Debido a que los gatos ancestrales rara vez se encontraban con otros miembros de su propia especie, no necesitaban usar sus voces para comunicarse. En cambio, estos gatos salvajes se comunicaban a través de su sentido del olfato, o al frotarse u orinar sobre objetos como árboles. "De esta forma, los gatos no tenían que encontrarse cara a cara con otros felinos para enviar un mensaje, y esa sigue siendo en gran parte la forma en que los gatos se comunican entre sí." dijo John Wright, psicólogo que estudia el comportamiento animal en la Universidad Mercer en Georgia.


Entonces ¿Por qué usar la vocalización o el clásico "miau" cuando es tan eficiente usar los otros sentidos?


Los humanos no tenemos un sentido del olfato tan desarrollado como el de los felinos. Además, es poco probable que apreciemos a un gato orinando sobre nuestro sofá. Por lo tanto, los gatos se comunican con los humanos de la manera que es más probable que obtengan lo que quieren: esto es maullando. "Los gatos son esencialmente manipuladores", dijo Wright. "Para ellos la comunicación vocal se convierte en una herramienta".


Muchos gatos incluso llegan a desarrollar un repertorio de maullidos para expresar diferentes necesidades y sentimientos y así provocar diferentes respuestas. Por ejemplo, un gato puede hacer un chillido amistoso para salir a dar un paseo o pedir comida con un fuerte maullido.


En general, maullar a los humanos es en parte un comportamiento aprendido. Si bien todos los gatos recién nacidos maúllan para llamar la atención de su madre cuando están heridos, tienen frío o cuando accidentalmente se sienta encima de ellos, los gatos domésticos llevan este comportamiento hasta la edad adulta. Un estudio publicado en la revista Behavioral Processes, encontró que los gatos salvajes eran mucho más propensos a gruñir o silbar que los gatos domésticos que tenían dueños. Cuando los gatos salvajes maullaban, era indiscriminado, tanto para los humanos como para las muñecas y los perros. Mientras que los gatos domésticos maullaron con mucha más frecuencia, y solo a los humanos, lo que sugiere que desarrollan el maullido como un lenguaje específico para sus dueños. En otras palabras, tu gato te maúlla porque desde el principio aprendió que hacerlo llamaba tu atención.


Publicado originalmente en Live Science.


Fuentes: WordsSideKick.com. LiveScience.com, Revista Behavioral Processes, "El gato doméstico: la biología de su comportamiento" (Cambridge University Press 2000).

Más recientes
Suscríbete

Gracias por ser parte de MundoCiencia.com!

Recomendados